Silas Agara: Blâmez les joueurs, pas la NFF, pour l’échec de la Coupe du monde 2022

Dans cet entretien avec sport de confiance, ancien lieutenant-gouverneur de l’État de Nasarawa et président de la Fédération nigériane de karaté, S.E. Silas Ali Agara, a accusé les Super Eagles de ne pas se qualifier pour la Coupe du monde 2022, car il a déclaré que la NFF avait fait tout ce qu’il fallait pour motiver l’équipe. L’ancien commissaire aux sports de l’État de Nasarawa a également parlé de la Ligue nigériane de football professionnel (NPFL) et d’autres affaires courantes.

OuiVous êtes l’un des rares Nigérians à penser que le conseil d’administration de la NFF ne devrait pas être limogé du fait que les Super Eagles ne se sont pas qualifiés pour la Coupe du monde 2022. Pourquoi vous opposez-vous au limogeage du conseil d’administration ?

Merci beaucoup. Nous sommes tous déçus que le Nigeria ne se soit pas qualifié pour la Coupe du monde 2022. Je compatis également à la douleur des Nigérians. Cependant, pendant tant d’années, j’ai suivi l’équipe nationale dans les compétitions internationales et j’ai vu la capacité et l’engagement des membres individuels du conseil d’administration de la NFF. Donnez-leur, individuellement, ils sont très bons. Ils ont la capacité de livrer, mais encore une fois, vous devez avoir un personnel d’entraîneurs et des joueurs qui complètent cet effort. Malheureusement, nous n’avons pas vu l’engagement nécessaire dans les Super Eagles actuels. Donc je ne pense pas que je devrais rejoindre le mouvement appelant à la crucifixion du conseil d’administration parce qu’ils sont aussi humains. Ils ont fait du mieux qu’ils pouvaient. Au contraire, nous devons raisonner ensemble sur la voie à suivre. Nous devons trouver des moyens de relancer le football nigérian. Ce n’est pas le moment de jeter le bébé avec l’eau du bain.

Blâmez-vous donc directement les joueurs ?

Les joueurs sont coupables. Ils étaient trop cavaliers. Certains ont donné le meilleur d’eux-mêmes mais la plupart ont joué comme si de rien n’était. Le naturel avec lequel ils se comportaient à chaque fois que le ballon sortait du jeu était perceptible. Au lieu de se précipiter pour le récupérer, ils ont aidé les Black Stars à perdre leur temps. Une telle attitude m’a fait douter de l’engagement des joueurs. La banque n’en a pas fait assez non plus. Le conseil d’administration de la NFF a montré un engagement qui n’a pas été reproduit par les joueurs et le personnel d’entraîneurs. Nous devons donc nous asseoir et nous demander ce qui a vraiment mal tourné. Est-ce que certaines choses n’étaient pas résolues correctement avant le match ? Était-ce parce qu’ils n’étaient pas suffisamment motivés avant le match ? Était-ce un mauvais alignement ?

Êtes-vous d’accord avec les Nigérians qui ont imputé cet échec à la dépendance excessive du Nigeria vis-à-vis des joueurs étrangers ?

J’ai entendu de telles opinions exprimées, mais avons-nous une ligue nationale qui puisse nourrir l’équipe senior ? S’est-il développé au point où nous ne pouvons compter que sur lui pour les joueurs ? Je ne suis pas contre le fait d’avoir des joueurs locaux dans les Super Eagles, mais nous devons être honnêtes avec nous-mêmes. Lorsque vous regardez notre ligue d’un œil critique, vous constaterez que nous avons encore un long chemin à parcourir. Quelles sont les performances de nos clubs dans les ligues continentales ? Ont-ils réussi à très bien nous représenter ? Regardez les pays d’Afrique du Nord. Ils ont tous de solides ligues de football. Ils ont dominé la Ligue des champions africaine, vous pouvez donc regarder ces clubs en toute confiance et vouloir construire votre équipe nationale autour des joueurs. Pouvons-nous prendre le risque ici? Combien de temps gardons-nous les meilleurs buteurs de notre championnat ? Si aujourd’hui nous avons un meilleur buteur, la saison prochaine il ira en Europe. Donc, la cohérence d’avoir des joueurs talentueux dans la ligue locale n’est pas là. Mais ce n’est pas la faute des joueurs car ils ont des familles à nourrir et ils doivent chercher des pâturages plus verts. Les gens qui devraient aider à développer la ligue locale ne sont pas passionnés par ça. Par conséquent, la ligue est à la merci des gouvernements des États. 99% des clubs NPFL sont gérés par les gouvernements des États. Les clubs ne sont pas bien gérés. Les gouvernements des États y voient un autre service social. Il n’y a pas de professionnalisme dans la ligue nationale.

Les Super Eagles ont été tirés au sort avec la Guinée Bissau, la Sierra Leone et São Tomé et Principio pour les éliminatoires de la CAN 2023. Quelles sont nos chances ?

Je suis inquiet car il n’y a plus d’outsiders dans le football moderne. Si vous regardez la CAN 2021 au Cameroun, vous remarquerez que les pays qui étaient auparavant mal notés se sont fortement démarqués. Il y a eu tellement de surprises comme les Comores qui ont expulsé le Ghana, etc. Les nations ont atteint un niveau où personne ne peut être sous-estimé. Nous n’avons pas bien fait au Cameroun et nous n’avons tout simplement pas réussi à nous qualifier pour Qatar 2022, donc le moral est définitivement au plus bas. C’est une grave source de préoccupation. Pour aggraver les choses, le NFF fait face à la pression des Nigérians et les choses semblent être en plein désarroi. Mais nous devons mettre de l’ordre dans notre maison. Le NFF devrait voir comment nous pouvons sauver ce qui reste. Comme je l’ai déjà dit, je ne suis pas favorablement disposé à révoquer le conseil. Si nous décidons de dissoudre le conseil d’administration et d’avoir un comité intérimaire, une telle action aura des conséquences. Je ne veux pas que nous ayons de problèmes avec la FIFA.

Dans la liste des quatre entraîneurs étrangers répertoriés par la NFF pour les Super Eagles, quel entraîneur soutiendriez-vous pour le poste ?

Un ou deux des formateurs, mais il ne suffirait pas de commencer à citer des noms. Je ne veux pas distraire le conseil d’administration de la NFF et son comité technique qui en ont la responsabilité. J’en ai vu un ou deux sur cette liste qui, je pense, peuvent faire le travail.

Certains Nigérians se sont prononcés contre la décision du conseil d’administration actuel de nommer un entraîneur étranger, considérant qu’il leur reste moins de cinq mois. Quelle est votre opinion là-dessus?

Je pense que la NFF devrait être soutenue pour avoir un bon entraîneur. Quoi qu’il arrive, le secrétariat du NFF restera. Seuls les membres individuels du conseil d’administration partent. Par conséquent, il n’est pas nécessaire de laisser un vide au conseil d’administration actuel, il devrait donc laisser la nomination d’un entraîneur au nouveau conseil d’administration. La nomination d’un entraîneur de fond ne peut pas attendre car nous avons une affectation nationale urgente. De plus, si un formateur très compétent est embauché, même le nouveau conseil accepterait de travailler avec lui. Et s’il n’est pas assez bon, le nouveau conseil d’administration examinera son contrat et saura comment mettre fin à une telle nomination.

En tant qu’ancien commissaire aux sports de l’État de Nasarawa, êtes-vous toujours en contact avec Nasarawa United ?

Nasarawa United et Nasarawa Amazons sont mes bébés. J’ai déjà dirigé les deux clubs, dont Keffi United, quand ils n’avaient pas de comité de direction. J’ai dirigé Nasarawa United pour participer à la fois à la Ligue des champions de la CAF et à la Coupe des Confédérations. C’est également à mon époque que les Amazones ont remporté la Women’s National FA Cup. Alors pour répondre à ta question, je suis toujours passionné par ces clubs. Pour Nasarawa United, nous travaillons toujours dans les coulisses pour leur apporter le soutien nécessaire. Je suis très content de ses progrès, mais il reste encore beaucoup à faire.

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